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Peter Handke

Biography

Handke has been a controversial writer for most of his career. Firstly he has adopted political opinions, both as regards literature as well as world politics, which have often been considered inflammatory. Secondly, views on his work are decidedly mixed. Some – I am one – consider him the worthy successor of his fellow-countryman Franz Kafka and the other twentieth century writers whose theme is the solitude of man in this world while others consider him an over-rated neurotic bore.

Handke was born in Griffen in 1942, the son of a bank clerk. However, his father was already married to someone else so he was brought up by his mother, A Slovene, and his stepfather, a German army sergeant, from whom he took the name Handke. Handke was educated in a Jesuit seminary and then studied law at the University of Graz, where he became involved with the Grazer Gruppe. His first story was published in their Manuskripte (link in German) magazine. In 1966, he married the actress Libgart Schwarz. They moved first to Düsseldorf, then to Berlin and then to Frankfurt. They separated in 1972 and he and his daughter moved to Paris, whose results can be seen in Die Stunde der wahren Empfindung (A Moment of True Feeling). But before that, he had suffered another tragedy, when, in 1971, his mother committed suicide. His book Wunschloses Unglück (A Sorrow Beyond Dreams: a Life Story) is about that event. He moved back to Salzburg in 1979.

Handke’s first scandal occurred in 1966 at a conference of the Gruppe 47 in Princeton, New Jersey. [The Gruppe 47 was a group of German writers, founded in 1946. Handke had been associated with the group.] Handke attacked the group, he claimed, because of their view that language was an inert medium whereas, for him, language was not just the medium of literature, it was literature. In 1967, at a ceremony for the Gerhart Hauptmann award, Handke arrived late and made critical references in his acceptance speech to the recent acquittal of a police officer charged with manslaughter. His controversial manner has continued, with his pro-Yugoslavia, anti-NATO stand as a result of the bombing of Yugoslavia in 1998-9.

It was not till 1970, with the publication of his novel Die Angst des Tormanns beim Elfmeter (The Goalie’s Anxiety at the Penalty Kick) that Handke received real acclaim but, before that time, he had produced a series of successful plays, as well as poetry, radio plays and essays. He continued to produce plays, essays and memoirs but his reputation world-wide now increased with a series of novels, most of which were translated into other major European languages. He has also received numerous literary prizes for his work.

Books about Peter Handke

Henning Falkenstein: Peter Handke (in German)
Raimund (ed.) Fellinger: Peter Handke (in German)
Richard Firda: Peter Handke
Adolf Haslinger: Peter Handke: Jugend eines Schriftstellers
Günter Heintz: Peter Handke (in German)
Nicholas Hern: Peter Handke
Malte Herwig: Maister der Dämmerung (in German)
Manfred Mixner: Peter Handke
Rainer Nägele: Peter Handke (in German)
Peter Pütz: Peter Handke (in German)
Rolf Renner: Peter Handke (in German)
Michael Scharang: Über Peter Handke (in German)
Uwe Schultz: Peter Handke (in German)

Other links

Peter Handke
Handke and the Patriots (on Handke’s controversial support for Yugoslavia)
A 30 Year-After Near-Posthumous Note on Peter Handke’s”Public Insult”
The Peter Handke affair (on the award and then withdrawal of the Heinrich Heine prize to Handke)
The Austrian writer Peter Handke, European public opinion, and the war in Yugoslavia
The writer and politics: Peter Handke’s choice
Peter Handke (in German)
Peter Handke (in German)
Peter Handke (in German)
Peter Handke (in German)Handke, Peter (in German)
Handke online (in German)
Peter Handke 70. Geburtstag (in German)
Handke Scriptmania (in English and German)
Der Schriftsteller Peter Handke, die öffentliche Meinung und der Krieg in Jugoslawien (in German)
Rabenkrähen und Elstern (Eine Reise mit dem Schriftsteller Peter Handke durch den Krieg – in German)

Bibliography

1966 Die Hornissen [The Hornets] (novel)
1966 Publikumsbeschimpfung und andere Sprechstücke (Offending the Audience) (drama)
1967 Begrüssung des Aufsichtsrats
1967 Der Hausierer (novel)
1967 Kaspar (Kaspar) (drama)
1969 Der gewöhnliche Schrecken
1969 Deutsche Gedichte (poetry)
1969 Das Mündel will Vormund sein (drama)
1969 Die Innenwelt der Aussenwelt der Innenwelt (The Innerworld of the Outerworld of the Innerworld)
1969 Kaspar and Other Plays
1969 Prosa, Gedichte, Theaterstücke, Hörspiel, Aufsätze
1970 Die Angst des Tormanns beim Elfmeter (The Goalie’s Anxiety at the Penalty Kick)
1970 Wind und Meer: vier Hörspiele
1971 Chronik der laufenden Ereignisse
1971 Der Ritt über den Bodensee (The Ride across Lake Constance) (drama)
1972 Der kurze Brief zum langen Abschied (Short Letter, Long Farewell) (story)
1972 Ich bin ein Bewohner des Elfenbeinturms (essays)
1972 Stücke (drama)
1972 Wunschloses Unglück (A Sorrow Beyond Dreams: a Life Story) (story)
1973 Die Unvernünftigen sterben aus (They are Dying Out) (drama)
1974 Als das Wünschen noch geholfen hat (Nonsense and Happiness) (poems, essays)
1975 Falsche Bewegung (novel)
1975 Der Rand der Wörter: Erzählungen, Gedichte, Stücke (stories poetry, drama)
1975 Die Stunde der wahren Empfindung (A Moment of True Feeling) (story)
1976 Die linkshändige Frau (The Left-Handed Woman) (novel)
1977 Das Gewicht der Welt: ein Journal (Nov. 1975-März 1977) (The Weight of the World)
1979 Langsame Heimkehr (The Long Way Round; Slow Homecoming) (story)
1980 Das Ende des Flanierens (poetry)
1980 Die Lehre der Sainte-Victoire (The Lesson of Mont-Sainte-Victoire in Slow Homecoming) (story)
1981 Kindergeschichte (Child Story) (story)
1981 Über die Dörfer (Walk about the Villages) (poetry)
1982 Die Geschichte des Bleistifts
1983 Der Chinese des Schmerzes (Across) (story)
1983 Phantasien der Wiederholung
1986 Die Wiederholung (Repetition) (novel)
1986 Gedichte (poetry)
1987 Aber ich lebe nur von den Zwischenräumen: ein Gespräch
1987 Die Abwesenheit (Absence)
1987 Nachmittag eines Schriftstellers (The Afternoon of a Writer) (story)
1989 Das Spiel vom Fragen oder Die Reise zum sonoren Land (Voyage to the Sonorous Land or The Art of Asking and The Hour We Knew Nothing of Each Other) (drama)
1989 Versuch über die Müdigkeit (essay)
1990 Noch einmal für Thukydides (Once Again for Thucydides)
1990 Versuch über die Jukebox (essay)
1991 Versuch über den geglückten Tag. Ein Wintertagtraum (essay)
1991 Abschied des Träumers vom Neunten Land: eine Wirklichkeit, die vergangen ist, Erinnerung an Slowenien
1992 Die Stunde da wir nichts voneinander wussten: ein Schauspiel (drama)
1992 Langsam im Schatten: gesammelte Verzettelungen: 1980-1992
1992 Die Theaterstücke (drama)
1993 Noch einmal vom Neunten Land (Peter Handke im Gespräch mit Joze Horvat)
1994 Die Kunst des Fragens (essays)
1994 Mein Jahr in der Niemandsbucht. Ein Märchen aus den neuen Zeiten (My Year in the No-Man’s-Bay)
1994 The Jukebox and Other Essays on Storytelling
1996 Winterliche Reise zu den Flüssen Donau, Save, Morawa und Drina (A Journey to the Rivers: Justice for Serbia) (essay)
1996 Sommerlicher Nachtrag zu einer winterlichen Reise (essay)
1997 In einer dunklen Nacht ging ich aus meinem stillen Haus (On a Dark Night I Left My Silent House) (story)
1997 Plays
1997 Zurüstungen für die Unsterblichkeit: ein Königsdrama
1998 Am Felsfenster morgens. Und andere Ortszeiten 1982 – 1987
1998 Ein Wortland. Eine Reise durch Kärnten, Slowenien, Friaul, Istrien und Dalmatien (with Lisl Ponger) (essay)
1999 Die Fahrt im Einbaum oder Das Stück zum Film vom Krieg (drama)
1999 Lucie im Wald mit den Dingsda. Mit 11 Skizzen des Autors
2000 Unter Tränen fragend (travel)
2002 Der Bildverlust (Crossing the Sierra de Gredos)
2002 Mündliches und Schriftliches
2003 Rund um das grosse Tribunal
2003 Untertagblues
2004 Don Juan (erzählt von ihm selbst) (Don Juan: His Own Version) (novel)
2005 Die Tablas von Daimiel (essay)
2005 Gestern unterwegs
2006 Spuren der Verirrten (drama)
2007 Kali [Potash] (novel)
2007 Leben ohne Poesie (poetry)
2007 Meine Ortstafeln. Meine Zeittafeln. Essays 1967-2007 (essays)
2008 Die morawische Nacht (The Moravian Night) (novel)
2008 Versuch über die Müdigkeit
2009 Die Kuckucke von Velika Hoča (journalism)
2009 Bis dass der Tag euch scheidet oder Eine Frage des Lichts: ein Monolog (Till Day You Do Part or A Question of Light) (novel)
2010 Ein Jahr aus der Nacht gesprochen (novel)
2010 Immer noch Sturm (Storm Still) (drama/prose)
2011 Der große Fall (The Great Fall) (novel)
2011 Die Geschichte des Dragoljub Milanović (biography)
2011 Die schönen Tage von Aranjuez (drama)
2012 Versuch über den Stillen Ort (essays)
2012 Nachmittag eines Schriftstellers (story)
2013 Wunschloses Unglück (A Sorrow Beyond Dreams) (story)
2013 Versuch über den Pilznarren. Eine Geschichte für sich (essays)
2015 Die Unschuldigen, ich und die Unbekannte am Rand der Landstrasse : ein Schauspiel in vier Jahreszeiten (drama)
2015 Tage und Werke. Begleitschreiben
2015 Notizbuch – 31. August 1978 – 18. Oktober 1978
2015 Vor der Baumschattenwand nachts. Zeichen und Anflüge von der Peripherie 2007-2015
2017 Die Obstdiebin oder Einfache Fahrt ins Landesinnere