Home » Netherlands » Willem Frederik Hermans

Willem Frederik Hermans

Biography

Willem Frederik Hermans was born in Amsterdam in 1921. His parents were teachers. Hermans and his sister Cornelia attended the prestigious Barlaeus Gymnasium. As a child he read the children’s classics, a children’s bible (though his parents were not religious and did not have one) and books on inventors. As a teenager, he read widely and was influenced by Thomas Mann and Kafka.

After the German invasion of the Netherlands, Cornelia and her cousin, with whom she was having affair, committed suicide. Hermans enrolled at the University of Amsterdam, where he studied geography but had to give up his studies, as he refused to sign a statement of loyalty to the Germans. However, he did write during the war though his writing was not published.

After the war he moved to Brussels where his work was published. He worked for the magazine Criterium (link in Dutch).

He started writing poetry and stories. His first novel was published in 1947. He went on to publish a large body of work in various genres, much of which is dark in nature. He was very polemical. He was declared persona non grata by the Mayor and Council of Amsterdam, for visiting South Africa during the apartheid era. He died in 1995.

The introduction to his Collected Works has the line In all of his work, from his moving first stories on, one can see that the writer was convinced that he was facing life alone and goes on to say The sword could always fall, at any moment, there was no solace anywhere and it would always prove fatal. This is not a cheerful message, but as that same introduction said: “He saw it as his task to convince his readers of this. He lashed them with the truth.”

Other links

Willem Frederik Hermans
Willem Frederik Hermans
Willem Frederik Hermans (in Dutch)
Willem Frederik Hermans (in Dutch)
Willem Frederik Hermans (in Dutch)
Willem Frederik Hermans (in Dutch)
Willem Frederik Hermans Volledige Werken (in Dutch)
Wie was W.F. Hermans (in Dutch)
Het bibliografische universum van Willem Frederik Hermans (in Dutch)
‘Willem Frederik Hermans schreef met een erectie’ (Interview with Hermans’ biographer – in Dutch)

Bibliography

1944 Kussen door een rag van woorden (poetry)
1945 Demon van ivoor (under the pseudonym Fjodor Klondyke)
1945-46 Leproos van Molokaï (under the pseudonym Fjodor Klondyke)
1945-46 Misdaad stelt de wet (under the pseudonym Fjodor Klondyke)
1945-48 Misdaad aan de Noordpool (under the pseudonym Fjodor Klondyke)
1946 Horror cœli (poetry)
1947 Conserve (novel)
1948 Hypnodrome (poetry)
1948 Moedwil en misverstand (stories)
1949 De tranen der acacia’s (novel)
1950 Fenomenologie van de pin-up girl (essay)
1951 Ik heb altijd gelijk (novel)
1951 Het behouden huis (An Untouched House) (story)
1953 Paranoia (stories)
1955 De mandarijnenpers (essays)
1955 Het geweten van de Groene Amsterdammer (essays)
1956 De God Denkbaar – Denkbaar de God (novel)
1957 Drie melodrama’s (novel/stories)
1957 Een landingspoging op Newfoundland en andere verhalen (stories)
1958 De donkere kamer van Damokles (The Darkroom of Damocles) (novel)
1962 Drie drama’s (drama)
1962 De woeste wandeling (film script)
1964 Mandarijnen op zwavelzuur (film script)
1964 Het sadistische universum 1 (essays)
1965 Zwarte Handel (collages)
1966 Nooit meer slapen (Beyond Sleep) (novel)
1967 Een wonderkind of een total loss (stories)
1967 Wittgenstein in de mode (essay)
1968 Overgebleven gedichten (poetry)
1968 Preambule/Manuscript in een kliniek gevonden (stories)
1968 De heilige Maria Juana (poetry, published under name of Luis Cimatarra)
1969 Fotobiografie (autobiography)
1969 Het lek in de eeuwigheid (stories)
1969 De laatste resten tropisch Nederland (travel)
1970 Hollywood (travel)
1970 Het sadistische universum 2. Van Wittgenstein tot Weinreb (essays)
1971 Herinneringen van een engelbewaarder (novel)
1972 King Kongoor wat (TV)
1972 Hellebaarden (collected quotations from his work)
1973 Het evangelie van O. Dapper Dapper (novel)
1973 Hundertwasser, honderdvijf en meer (stories)
1973 Meditaties (under pseudonym of Schrijver Dezes)
1974 Periander (drama)
1974 Machines in bikini (essays)
1975 Onder professoren (novel)
1976 Dinky toys (aphorisms)
1976 De raadselachtige Multatuli (biography)
1977 Boze brieven van Bijkaart (articles)
1977 Bijzondere tekens (story)
1979 Houten leeuwen en leeuwen van goud (essay)
1979 Ik draag geen helm met vederbos (essays)
1979 Scheppend Nihilisme (interview)
1980 Dood en weggeraakt (story)
1980 Filip’s sonatine (story)
1980 Homme’s hoest (story)
1980 Vijf verhalen (stories)
1981 Beertje Bombazijn (under pseudonym of Sita van Wissel)
1982 Geijerstein’s dynamiek (story)
1983 Mandarijnen op Zwavelzuur. Supplement (polemical articles)
1983 Klaas kwam niet (essays)
1983 Suid-Afrika (travel)
1983 Waarom schrijven (story)
1984 De zegelring (story)
1985 De liefde tussen mens en kat (essay)
1985 Relikwieën en documenten (essay)
1985 Roeping (under pseudonym of Age Bijkaart)
1986 Cascaden en riolen (story)
1986 Koning Eenoog (photos)
1986 Het boek der boeken, bij uitstek (essay)
1987 Een heilige van de horlogerie (novel)
1987 Mondelinge mededelingen (lectures)
1988 Door gevaarlijke gekken omringd (articles)
1989 De schrijfmachine mijmert gekkepraat (history of the typewriter)
1989 Au pair (novel)
1990 Wittgenstein (essays)
1990 Naar Magnitogorsk (story)
1990 Vincent literator (essays)
1991 Het hoedenparadijs. 40 collages van Willem Frederik Hermans
1991 De laatste roker (story)
1991 Gitaarvissen en banjoklokken (travel)
1993 In de mist van het schimmenrijk (story)
1993 De aardappel van de dood (lecture)
1993 Slechte kritieken gaan nooit verloren, goede ook niet, sinds kort (essays)
1993 Vier novellen (novels)
1994 De onversleten wandelaar (story)
1994 Een foto uit eigen doos (photos)
1994 Malle Hugo. Vermaningen en beschouwingen (essay)
1995 Ruisend gruis (novel)
1996 Tuin in Brussel (poetry)
2002 Het grote medelijden (essays)
2004 De weerspannige slaper (novel)
2004 Een ernstig onderzoeker (letters)
2004 Je vriendschap is werkelijk onbetaalbaar. Brieven aan Geert van Oorschot (letters)
2005 Richard Simmillion. Een onvoltooide autobiografie (autobiographical stories)
2005 Volledige Werken 1. Romans. Conserve. De tranen der acacia’s
2006 Volledige Werken 7. Verhalen en novellen. Moedwil en misverstand. Paranoia. Een landingspoging op Newfoundland en andere verhalen
2006 Volledige Werken 12. Beschouwend werk. Boze Brieven van Bijkaart. Houten leeuwen en leeuwen van goud
2008 Verscheur deze brief! Ik vertel veel te veel
2008 Volledige Werken 2. Romans. Ik heb altijd gelijk. De God Denkbaar Denkbaar de God. Drie melodrama’s
2008 Volledige Werken 11. Beschouwend werk. Het sadistische universum 1. Annum veritatis. De laatste resten tropisch Nederland. Het sadistische universum 2. Van Wittgenstein tot Weinreb. Machines in bikini. Dinky Toys
2009 Machines en emoties
2010 Volledige werken 13. Beschouwend werk. Ik draag geen helm met vederbos. Klaas kwam niet
2010 Volledige werken 3. De donkere kamer van Damokles. Nooit meer slapen
2011 Volledige werken 14. Beschouwend werk. De liefde tussen mens en kat. Relikwieën en documenten. Het boek der boeken, bij uitstek. Mondelinge mededelingen. Door gevaarlijke gekken omringd
2011 Volledige werken 9. Gedichten
2012 Volledige werken 15. Beschouwend werk. De schrijfmachine mijmert gekkepraat. Wittgenstein. Gitaarvissen en banjoklokken. Malle Hugo. Vermaningen en beschouwingen
2012 Volledige werken 4. Romans. Herinneringen van een engelbewaarder. De wolk van niet weten. Het Evangelie van O. Dapper Dapper
2013 Volledige werken 5. Romans. Onder professoren. Uit talloos veel miljoenen