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Michel Butor

Biography

Michel Butor started out as a novelist, associated with the Nouveau Roman group, though he did not see himself in that category. He produced four novels between 1954 and 1960, all of which were critically well received and three of which were translated into English. Since then, while he has produced numerous works, none can really be called a novel. He has written criticism, poetry, travel writing, numerous works about art or of an artistic nature and various experimental and often unclassifiable works. He has been published by many different publishers. However, the fact remains that he is likely to be remembered for his novels.

He was born in Mons-en-Baroeul, a suburb of Lille, in 1926. His father was a railway official and also an amateur artist. When he was three, the family moved to Paris and then to Evreux, west of Paris. He attended the Sorbonne to study literature but soon switched to philosophy. He started writing about art – his first article was on Max Ernst. Though he failed his final exams, he was publishing critical works, with his first important work on James Joyce.

He started work as a teacher, first in France and then in Egypt, where he started his first novel. He then spent two years in Manchester, which would be used as the basis of his novel L’Emploi du temps (Passing Time). He also travelled widely during this period. On returning to France, he published Passage de Milan in 1954 which received critical acclaim but not much commercial success and has yet to be fully translated into English. He then went to work as a teacher in Greece, where he wrote much of L’Emploi du temps (Passing Time). Its publication in 1956 brought him commercial success. He published two more novels before turning to more experimental writing and criticism, including many collaborations with artists. He has travelled extensively as well as held various teaching posts. He died in 2016.

Other links

Michel Butor
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Michel Butor Donates More Than 100 Works
Michel Butor Propose (in French – his website with essays and poetry (changing regularly) and a bibliography)
Michel Butor (in French)
Michel Butor (in French)
Dictionnaire Butor (in French)
Michel Butor, petit guide Internet (in French)
Michel Butor / Une partition littéraire (in French – Traversée du livre Description de San Marco de Michel Butor)
Michel Butor / Le château du sourd (in French)
Michel Butor et ses artistes: livres manuscrits (1968-1998) (in French)
Entretien avec Michel Butor par Jean-Louis Kuffer (in French – about Butor and Balzac)
Interview (in French)
Interview (in French)

Bibliography

1954 Passage de Milan (novel)
1956 L’Emploi du temps (Passing Time) (novel)
1957 La modification (UK: Second Thoughts, US: Change of Heart) (novel)
1958 Le génie du lieu (The Spirit of Mediterranean Places)
1960 Degrés (Degrees) (novel)
1960-1982 Répertoires (I-IV) (essays)
1961 Histoire extraordinaire (Histoire extraordinaire: Essay on a Dream of Baudelaire’s) (criticism)
1962 Mobile (Mobile: Study for a Representation of the United States)
1962 Réseau aérien (radio script)
1962 Cycle sur neuf gouaches d’Alexandre Calder (poetry)
1963 Description de San Marco (Description of San Marco) (art criticism)
1963 Claude Monet ou le monde renversé
1964 Illustrations I (Illustrations) (art)
1964 Jacques Hérold (conversations)
1964 Litanie d’eau (poetry)
1964 Les Oeuvres d’art imaginaires chez Proust
1964 Essais sur les modernes (criticism)
1965 6 810 000 litres d’eau par seconde (Niagara)
1966 Poème optique (poetry)
1966 Comme Shirley (poetry)
1967 Portrait de l’artiste en jeune singe (Portrait of the Artist as a Young Ape: A Caprice)
1968 Essais sur”Les Essais” (criticism – on Montaigne’s Essais)
1968 Tourmente (poetry)
1968 Rabelais et les hiéroglyphes. Pisa
1969 Illustrations II (art)
1969 Les mots dans la peinture (art criticism)
1969 Inventory: Essays
1969 Essais sur le roman (criticism)
1969 Les Mots dans la peinture
1970 Hoirie-Voirie (poetry)
1970 La rose des vents: 32 rhumbs pour Charles Fourier
1970 Entretiens avec Georges Charbonnier
1971 Dialogue avec 33 variations de Ludwig van Beethoven sur une valse de Diabelli
1971 Ou: Le génie du lieu 2
1972 Rabelais ou C’était pour rire (with Denis Hollier)
1972 Les petits miroirs
1972 Les sept femmes de Gilbert le Mauvais
1972 Travaux d’approche: Eocène, Miocène, Pliocène (poetry)
1972 L’Oeil des sargasses (poetry)
1972 Une chanson pour don Juan (poetry)
1973 Illustrations III (art)
1973 Intervalle
1973 L’Oreille de la lune: Voyage en compagnie de Jules Verne (poetry)
1975 Matière de rêves
1975 Delvaux (Delvaux’s Paintings) (with Jean Clair and Suzanne Houbart-Wilkin) (criticism)
1976 Les compagnons de Pantagruel
1976 Illustrations IV (art)
1976 Second sous-sol: Matière de rêves II
1977 Votre Faust. Reggio Calabria (French text with Italian translation)
1977 Troisième dessous: Matière de rêves III
1978 Boomerang: Le génie du lieu 3
1978 Don Juan (poetry)
1979 Elseneur (poetry)
1980 Envois (poetry)
1980 Les mots dans la peinture
1980 Vanité (with Henri Maccheroni and Michel Launay)
1981 Letters from the Antipodes (selections from Boomerang)
1981 Quadruple fond: Matière de rêves IV
1981 Explorations
1982 Brassée d’avril
1982 Sept à la demi-douzaine (poetry)
1982 Naufragés de l’arche
1982 Liminaires et préliminaires
1983 Exprès: Envois 2
1983 Résistances (with Michel Launay)
1983 Vieira da Silva
1984 Alechinsky: Frontières et bordures (with Michel Sicard)
1984 Avant-goût
1984 Herbier lunaire
1984 Quatre versions de Saga
1984 Improvisations sur Flaubert (criticism)
1984 Loisirs et brouillons, 1964-1984
1985 Frontières : entretiens avec Christian Jacomino, accompagnés de quelques exemples (Frontiers)
1985 Chantier
1985 A fleur de peau
1985 Lessive pour Marie-Jo
1985 Mille et un plis: Matière de rêves V
1985 Diego Giacometti (art)
1986 L’oeil de Prague: Dialogue avec Charles Baudelaire autour des travaux de Jiři Kolář, suivi de réponses et de Le Prague de Kafka par Jiři Kolář
1986 Alechinsky dans le texte
1986 Fenêtres sur le passage intérieur
1986 Gîte
1986 La correspondance littéraire
1986 Requête aux peintres sculpteurs et compagnie
1987 Avant-goût II
1987 L’atelier de la Roque rousse
1987 Le réveil des ours
1988 Dans les flammes: Chanson du moine à Madame Nhu
1988 Le retour du boomerang
1988 Victor Hugo écartelé (poetry)
1989 Avant-goût III: L’Appel du Large
1989 Au jour le jour
1989 Compagnons d’échappées tenaces
1989 Improvisations sur Rimbaud: Essai (criticism)
1989 L’Embarquement de la reine de Saba
1990 La Forme Courte (poetry)
1990 De la Distance: Déambulation
1990 Conférences japonaises
1990 Deuxième dallage
1990 Entre les branches
1990 La forme courte
1991 Patience
1991 Dialogue avec Eugène Delacroix sur l’entrée des Croisés à Constantinople (art)
1992 Transit: Le Génie du lieu 4
1993 Improvisations sur Michel Butor: L’écriture en transformation (criticism)
1995 L’utilité poétique (criticism)
1995 Stravinsky au piano
1995 Le Japon depuis la France: Un Rêve à l’Ancre
1995 L’Utilité Poétique: Cinq leçons de poétique redigées pour être lues à la Villa Gillet, les 14 janvier, 18 février, 25 Mars, 15 avril, et 27 mai 1994
1996 A la Frontière: Poèmes (poetry)
1996 Répertoire Littéraire
1996 Gyroscope: Le Génie du lieu 5
1996 Curriculum Vitae: Entretiens avec Andre Clavel
1996 Le fil à quoi tient notre vie (poetry)
1997 Douze ans de vie littéraire parisienne: Entretiens anciens, 1956-1967
1998 Géographie parallèle
1998 Le marchand et le génie (improvisations sur Balzac 1)
1998 Paris à vol d’archange (improvisations sur Balzac 2)
1998 Scènes de la vie féminine (improvisations sur Balzac 3)
1998 (Poëme pour) l’adieu au siècle
1998 Improvisations sur Balzac
1998 Le corbeau revient vers la côte nord-ouest
1999 Entretiens: Quarante Ans de Vie Littéraire
1999 Les Fantômes de Laon
1999 Mais où sont les Rouilles d’Antan
1999 Le Sismographe Aventureux: Improvisations sur Henri Michaux
2000 Quant au livre: Triptyque en l’honneur de Gauguin (criticism)
2000 Les jumelles asymétriques (poetry)
2000 Appel: Suite pour un violoncelle en Détresse (poetry)
2001 Zoo (poetry)
2001 Dialogue avec 33 variations de Ludwig Van Beethoven sur une valse de Diabelli: Suivi de La château du sourd
2001 Lettres sur la Chine
2001 Les rivages du vingtième siècle s’éloignent peu à peu dans l’histoire
2001 La cérémonie du café
2001 L’atelier des Parques
2001 La voie lactée: en l’honneur des huit fenêtres d’albâtre de la cathédrale de Jaca (poetry)
2002 Un viseur dans ma tête
2002 Archipel de lucarnes
2002 Réclamation universelle des droits de l’homme
2002 La promeneuse du quai (poetry)
2002 Ficelles et roseaux
2003 Les ateliers de Picasso: l’alambic des formes (Picasso’s Studios: The Alembic of Forms) (art)
2003 Au rendez-vous des amis: portraits poétiques
2003 Sommeils d’Afrique (poetry)
2003 Deux navigateurs à Montmartre (poetry)
2003 Errances botaniques: lieux de mémoires
2003 Le fil à quoi tient notre vie
2003 La pluie séductrice
2003 Collation
2003 Onze cent onze
2004 L’horticulteur itinérant
2004 La souveraine reprend son rang
2004 L’aubépine (poetry)
2004 Ruissellement d’ombres (poetry)
2004 Les instruments de la génération (poetry)
2004 Avant la marée montante (poetry)
2004 Toile rousse (poetry)
2005 Dialogue avec Rembrandt Van Rijn sur Samson et Dalila (art)
2005 Plaque tournante
2005 Poste-frontière
2005 Epîtres florales
2005 Ailes dans la jungle (poetry)
2005 La grève de la quincaillerie
2005 De la palmeraie égyptienne (poetry)
2006 Don Juan en Occitanie (poetry)
2006 Seize lustres (poetry)
2006 Loup gris, loup bleu (children’s)
2006 Le sel, sous le vent de l’Algarve
2006 Opération Marrakech
2006 Le chemin de saint Jacques: parcours sur le labyrinthe de Chartres d’après la Messe de saint Jacques de l’évêque Fulbert et la Légende dorée de Jacques de Voragine
2006 La procession des ménagères: In memoriam Paul Delvaux
2007 Neuf leçons de littérature (with Chloé Delaume, Pierrette Fleutiaux, et Hédi Kaddour)
2007 Un cocktail avec tequila
2007 Gigue des ombres (poetry)
2007 Rétroviseur
2007 Comment écrire pour Jasper Johns/How to Write for Jasper Johns
2008 Petite histoire de la littérature française
2008 Oublié
2008 Jephan de Villiers
2008 Attente
2008 La plus noble conquête
2008 La clef des eaux
2008 Sous les yeux des blockhaus désaffectés
2008 Les vivants et les morts
2008 Insolations
2008 Dialogue avec Eugène Delacroix sur l’entrée des croisés à Constantinople
2009 Art et nature: etapes en montagne
2009 La revanche d’Arachné
2009 Poissons primitifs
2009 Naissances (poetry)
2010 Survivre (poetry)
2010 Les Temps suspendus (poetry)
2011 Attachements, 1981-2010 (with Pierre Leloup) (art)